小恐龙:养育2亿年前的胚胎

我们应该忘记找到像恐龙胚胎一样小而精致的东西,对吗

几个月前我会同意 - 但现在,事情发生了变化当我的同事,多伦多大学的古生物学家Robert Reisz在2011年底邀请我陪他的加拿大,台湾和中国科学家团队参与一个项目时在中国云南调查一个新网站,上面有数百个他认为可能是胚胎恐龙骨头的东西,我快速收拾行李今天早上,我们发表了我们的初步研究结果,提供了一些关于蜥脚类恐龙恐龙的一些线索

包括有史以来最大的陆生动物,设法达到如此巨大的比例在新的启示中,我们发现鸡蛋内的生长速度极快,可能促进非常短的潜伏期 - 比现存的鸟类或其他恐龙更快胚胎的快速肌肉生长也意味着它们仍然在鸡蛋中非常活跃这是一种可能持续通过动物生命的特性etime,允许它们达到如此大的尺寸但是,考虑到我对化石记录的期望,采取这些开发恐龙胚胎学领域的第一步并不是我认为永远不可能的东西古生物学家经常被问到动物实际上有多少化石化石它是难以估计,但简单的答案是:非常非常少 - 特别是如果他们不住在水中过去3.75亿年左右,由于脊椎动物首先迁移到旱地,数百万只动物必须生活在每个大陆几乎每平方英寸就死了但成为一个化石就像赢得彩票一样 - 百万分之一的机会换句话说,在目前生活在昆士兰州的近500万人中,有四五个人可能有一天只是成为一个化石作为沉积地质学家(根据我的一些学生研究污垢的人),我专门研究中生代的陆地生态系统 - “A恐龙的世界“我花了很多时间在田野里看着应该充满化石的岩石,但恐龙蛋和巢穴实际上很常见,就事情而言;但是在化石蛋中保存胚胎并不是全世界的,只有少数恐龙巢穴含有保存完好的胚胎的卵子

即便如此,你可能想知道为什么还没有进行胚胎研究但是如果你发现了一个含有明显蛋的恐龙巢保存好的宝宝恐龙,你是多么愿意以这种方式摧毁巢穴和卵子来研究它们

您需要永久性地拆除化石巢,然后是鸡蛋,最后是骷髅,收集单个骨头,研磨成薄薄的切片,粘在显微镜载玻片上,以研究骨骼生长和发育的模式

这是至关重要的如果你想了解一个有2亿年前已灭绝的有机体的胚胎发育的任何问题,那么你需要在不同的巢穴中逐步发展阶段才能做到这一点你得到了我的漂移......是什么让这一新发现成为可能分开并开启调查恐龙胚胎学的大门,事实是该遗址没有保留一系列含有胚胎卵的美丽巢穴

它代表了许多胚胎骨骼的积累,或者我们称之为“骨架”,它们不知何故与之脱离

他们的巢和蛋,然后集中在一起,比我的笔记本电脑大不了多少骨头是可笑的微小 - 莫长度不到一厘米 - 由不同大小的脱骨骨头组成,代表胚胎恐龙的遗骸,这些恐龙只能来自原本来自各种不同巢穴的个体,这些巢穴的位置略有不同(可能是相隔几天到几周)我们设法挖掘了200多个脱落的骨头,代表了胚胎发育不同阶段的数十只动物仔细研究该遗址表明,当一个prosauropods(蜥脚类恐龙的老表兄弟)群体嵌套在一个地方时形成了这个非凡的化石沉积物

低浮雕洪泛平原随后被淹没并被遗弃随着卵子腐烂,胚胎开始分裂,温和的波浪和水流将骨头和破碎的卵子从各种巢穴冲入骨头 随着洪水退去,这些骨头被慢慢掩埋,导致近乎完美的情景,用于研究早期恐龙物种(陆风龙)内的胚胎发育

这种骨床很少被发现 - 这可能是同类中的第一个 - 但现在我们可能会认识到其他胚胎骨骼和骨骼进一步填补了恐龙进化的空白在我们发现的胚胎的情况下,显然他们没有成长到他们可以逃离巢穴并过上富有成果的生活的阶段 - 但多亏了他们对恐龙胚胎学的研究有可能在未来几年成熟和繁荣

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